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4 avril 2009 6 04 /04 /avril /2009 00:10

C'est l'une des séries les plus emblématiques du paysage audiovisuel américain qui a fait ses adieux ce 2 avril. Pour l'occasion, AudiencesUSA.com vous fait voyager dans le temps pour (re)découvrir l'époque où "Urgences" était une série phénomène. Et contrairement à ce que l'on pourrait penser, cela ne remonte pas si loin que cela.

 

Rétrospective "Urgences" :
Partie 1 : Saisons 1 à 6 (l'époque Clooney / Margulies)
Partie 2 : Saisons 7 à 9 (la nouvelle concurrence de CBS)
Partie 3 : Saisons 10 et 11 (la période de transition)
Partie 4 : Saisons 12 à 15 (la lente agonie)

Saisons 1 et 2 : les débuts


C'est un bras de fer entre CBS et NBC qui donne lieu à la programmation exceptionnelle de "Urgences" un lundi pour son series premiere. En effet, les deux networks decident de programmer exactement à la même heure (le jeudi 22 septembre 1994 à 22h) leurs deux nouvelles séries évenements d'un genre tout nouveau mais qui se ressemblent étrangement :

 


"Urgences" (NBC) : série médicale centrée sur un hôpital de Chicago.
"Chicago Hope" (CBS) : série médicale centrée sur un hopital gratuit de Chicago.

Pour éviter la confrontation entre les deux series premiere, CBS et NBC décident donc de décaler la diffusion des pilots. CBS avance le lancement de "Chicago Hope" au dimanche 18 septembre 1994 tandis que "Urgences" avance au lundi 19 septembre 1994 à 21h. Le pari est réussi pour "Urgences" qui rassemble 23.8 millions de téléspectateurs, soit le 9ème programme le plus regardé de la semaine. 3 jours plus tard, "Urgences" intègre ce qui restera sa case horaire durant 15 saisons, le jeudi 22h.

Ainsi le jeudi 22 septembre 1994, tous les regards sont tournés vers NBC : celle-ci a-t-elle convaincue les téléspectateurs présent lundi ? Va-t-elle battre son homologue made-in-CBS "Chicago Hope" ? De plus, NBC lance ce soir là deux nouvelles sitcoms (dont un certaine dénommée "Friends"...) qui benéficieront des cartons de "Seinfeld" et "Mad About You" pour s'installer. Les résultats sont sans appels, la soirée de NBC est véritable succès et le network est leader de 20h à 23h :

Jeudi 22 Septembre 1994
20h00 : Mad About You (season 3 premiere) : 23.2 millions
20h30 : Friends (pilot) : 21.5 millions
21h00 : Seinfeld (season 6 premiere) : 32.8 millions
21h30 : Madman of the People (pilot) : 22.7 millions
22h00 : Urgences (épisode 1.02) : 23.0 millions

Les semaines suivantes, NBC confirme la réussite de son nouveau jeudi obligeant CBS à déplacer rapidement "Chicago Hope" qui ne séduit qu'une dizaine de millions d'américains à 21h.  Avec désormais pour seule concurrence les news magazine de CBS et ABC, les audiences de "Urgences" commencent à s'envoler malgré un lead-in légèrement moins important. De son côté, "Chicago Hope" revit à 21h et gagne plusieurs millions de téléspectateurs sans toutefois inquiéter "Seinfeld".

Jeudi 29 Septembre 1994 / Jeudi 6 Octobre 1994
20h00 : Mad About You : 21.5 / 19.9 millions
20h30 : Friends : 20.2 / 19.5 millions
21h00 : Seinfeld : 32.4 / 29.8 millions
21h30 : Madman of the People : 23.2 / 21.7 millions
22h00 : Urgences : 23.9 / 26.8 millions

Au fil des semaines, "Urgences" va garder un très bon niveau avant de connaître une nouvelle envolée début 1995 lorsque NBC décide de déplacer "Friends" à 21h30 et supprime "Madman of the People". Le jeudi 9 mars, "Urgences" est le programme n°1 de la semaine et les rediffusions cartonnent avec plus de 28 millions de téléspectateurs également.

Jeudi 9 Mars 1995
20h00 : Mad About You (3.18) : 22.1 millions
20h30 : Hope & Gloria (pilot) : 22.8 millions
21h00 : Seinfeld (R) : 30.3 millions
21h30 : Friends (1.19) : 29.4 millions
22h00 : Urgences (1.19) : 34.4 millions

Le jeudi 6 avril, "Urgences" réalise son meilleur score de la saison 1 [35.3 millions]. Quelques semaines plus tard, ils sont 33.6 millions pour le season finale. La série est renouvellée sans problèmes et fait un retour fracassant le 21 septembre 1995 :

Jeudi 21 Septembre 1995
20h00 : Friends (season 2 premiere) : 32.1 millions
20h30 : The Single Guy (pilot) : 29.9 millions
21h00 : Seinfeld (season 7 premiere) : 37.6 millions
21h30 : Caroline in the City (pilot) : 30.4 millions
22h00 : Urgences (season 2 premiere) : 37.5 millions

"Urgences" ne laisse aucune chance à la concurrence et sera fatale à de nombreuses séries comme "Murder One" sur ABC qui après un début à 20 millions de téléspectateurs sans la concurrence de "Urgences" sombrera sous les 10 millions. Le 9 novembre 1995, alors que le destin de Ross est incertain, "Urgences" réalise son record de la saison 2 avec pas moins de 42 millions de passionnés ! Le drama retombe ensuite à son niveau normal autour des 35 millions de fidèles et la saison 2 se conclut devant 34.3 millions d'américains.


Saisons 3 et 4 : la consécration


Sans hésitations, NBC renouvelle "Urgences" pour une troisième saison avec toutes les têtes d'affiche. La saison débute avec 34.9 millions de téléspectateurs mais malgré le succès de "Suddently Susan" à 21h30, "Urgences" subit une legère érosion en enchainant des scores décevants pour la série : 30 millions le 10 octobre, 31.1 millions le 31 octobre. Cette chute subie par la majorité des programmes américains permet à "Urgences" de conserver son titre de programme n°1 des Etats-Unis. La série reprend quelques couleurs le 14 novembre 1996 où elle affiche son meilleur score de la saison [37.5 millions].

En janvier 1997, "Urgences" change encore de lead-in avec l'arrivée de "The Naked Truth" à 21h30. Il faut savoir que la sitcom arrive sur NBC pour une deuxième saison après avoir réalisé des scores corrects sur ABC mais qui l'a tout de même annulée. Son arrivée sur NBC est un succès total sans surprise vu les programmes qui l'entourent.

Jeudi 16 Janvier 1997

20h00 : Friends (3.12) : 29.6 millions
20h30 :
The Single Guy (2.12) : 26.9 millions
21h00 : Seinfeld (8.12) : 37.3 millions
21h30 : The Naked Truth
(2.01) : 29.9 millions
22h00 : Urgences (3.11) : 35.9 millions

Ce nouveau lead-in n'affecte pas "Urgences" qui se maintient à un haut niveau et ferme la saison 3 devant 34.9 millions de téléspectateurs. Pour le lancement de la saison 4, NBC décide de créer l'événement en proposant un épisode tourné EN DIRECT. Aussi incroyable que cela puisse paraître pour une série télévisée, NBC a offert deux présentations live du season 4 premiere : une première pour la côté est, et une deuxième pour la côte ouest. Qui dit initiative incroyable, dit audience incroyable. "Urgences" enregistre sa meilleure audience historique de l'époque avec 42.7 millions d'américains au rendez-vous. Malheureusement, toute la soirée de NBC chute lourdement en deuxième semaine.

Jeudi 25 Septembre 1997 / Jeudi 2 Octobre 1997
20h00 : Friends (4.01) : 29.4 millions / 25.5 millions
20h30 :
Union Square (pilot) : 25.6 millions / 20.2 millions
21h00 : Seinfeld (9.01) : 37.8 millions / 30.9 millions
21h30 : Veronica's Closet
(pilot) : 35.1 millions / 27.2 millions
22h00 : Urgences (4.01 - en direct) : 42.7 millions / 32.6 millions

La saison 4 de "Urgences" se stabilise alors à un niveau élevé avec 30 à 35 millions de fidèles hebodmadaires. Sans événements majeurs, le drama poursuit sa route sans ruptures jusqu'au season 4 finale du 14 mai 1998. Ce soir-là, toute l'amérique est en ébullition non pas pour "Urgences" mais pour le series finale de LA sitcom US qui a régné en maître absolu avant l'arrivée de "Urgences" : "Seinfeld". A l'occasion de cet événement, NBC espère bien doubler l'audience de "Seinfeld". Le pari est totalement réussi et avec un tel lead-in démesuré "Urgences" signe sa meilleure audience historique avec 47.8 millions de téléspectateurs. Un record qui ne sera jamais dépassé par la suite. Le season 4 finale de "Urgences" reste donc comme l'épisode le plus regardé de la série.

Jeudi 14 Mai 1998
20h00 : Seinfeld (rétrospective) : 58.5 millions
20h45 : Seinfeld (series finale) : 76.3 millions
22h00 : Urgences (season 4 finale) : 47.8 millions


Saisons 5 et 6 : l'après Seinfeld et les premiers départs


Avec la fin de "Seinfeld", NBC se retrouve face à un dilemme : que mettre le jeudi 21h ? Plutôt que de prendre le risque de lancer une nouvelle sitcom, elle y transfère son succès du mardi soir "Frasier". Mais "Frasier" n'est pas "Seinfeld" et ses scores inférieurs à 30 millions atteignent "Urgences" qui ouvre sa saison 5 devant 31.9 millions de téléspectateurs avant de tomber sous les 30 millions les semaines suivantes. En janvier 1999, "Urgences" repart à la hausse et reste le programme le plus regardé de la semaine.

Jeudi 7 Janvier 1999
20h00 : Friends (5.11) : 27.0 millions
20h30 : Just Shoot Me (R) : 23.3 millions
21h00 : Frasier (6.11) : 24.6 millions
21h30 : Veronica's Closet (2.11) : 21.2 millions
22h00 : Urgences (5.11) : 31.6 millions

Le 18 février 1999, un événement va modifier l'avenir de la série : le premier départ d'un membre important du casting, George Clooney alias le docteur Ross. Son départ permet au drama médical de faire un sursaut [35.7 millions]. La saison 5 se termine ensuite devant 32.6 millions de téléspectateurs et aura rassemblé une moyenne de 25.4 millions d'individus, rediffusions comprises. Une baisse de 4.8 millions par rapport à la saison 4.

Malgré un lead-in toujours plus faible, la saison 6 démarre correctement :

Jeudi 30 Septembre 1999
20h00 : Friends (6.02) : 22.9 millions
20h30 : Jesse (2.02) : 18.6 millions
21h00 : Frasier (7.02) : 23.7 millions
21h30 : Stark Raving Mad (1.02) : 19.5 millions
22h00 : Urgences (season 6 premiere) : 31.5 millions

Mais cela ne va pas durer. Les semaines suivantes, l'avant soirée de NBC (20h-22h) est attaquée par le nouveau hit de ABC : "Qui veut gagner des millions ?" qui passionne les américains plusieurs soirs par semaine. Le 11 novembre 1999, pendant que ABC rassemble 23.5 millions d'américains avec son jeu, ils ne sont plus que 15 millions sur NBC à 21h30. "Urgences" ne repassera au-dessus des 30 millions que le 25 novembre grâce à la programmation exceptionnelle d'un épisode de "Will & Grace" à 21h30 [19.1 millions]. "Urgences" revient début 2000 avec 28.7 millions de téléspectateurs et est talonné de très près par "Qui veut gagner des millions ?".

Pour les sweeps de février, NBC crée alors un coup médiatique en poignardant le Dr. Carter et une interne. La semaine d'après, l'épisode "All In The Family", décrit comme un des meilleurs épisodes de l'histoire de la série, affole de nouveau les compteurs audimatiques avec 39.4 millions de présents, le record de la saison 6. Mais le dernier tiers revient vite à un niveau moins important. Le 13 avril, ils ne sont ainsi "que" 26.0 millions. Il faudra alors attendre le départ de Juliana Margulies, et l'apparition spéciale de George Clooney, dans l'avant dernier épisode de la saison 6, pour que l'audience remonte nettement [34.6 millions]. Malgré tous les efforts financiers de NBC, les stars du show commencent à quitter le navire. Juliana Margulies refusa ainsi un chèque de 27 millions de dollars pour continuer deux ans de plus.

 

FIN DE LA PREMIERE PARTIE DE LA RETROSPECTIVE "URGENCES"

Retrouvez vendredi la deuxième partie de cette rétrospective marquée par le début de la fin de la dominance de NBC le jeudi avec le débarquement du duo "Survivor" / "CSI Les Experts" sur CBS au début des années 2000.

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Published by Robin - dans Rétrospective
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commentaires

Robin 03/11/2009 12:38


Oui, enfin il faudra un peu de temps, mais oui pas de problèmes.


flo 03/11/2009 12:26


je viens de relire la rétro urgences et elle est super! je me rappelle d'un commentaire mis pas robin comme quoi on pourrait demander une rétro tant quelle commence au dessus de 2004, pourrait on
avoir une rétro de "la star de la famille"? sinon la rétro "Charmed" que Adrien m'avait dit et toujours en cours de préparation, j'ai toutes les audiences de charmed pour vous aidez, par contre
pour les audiences adversaires les jours de diffusion je ne l'ai connait pas! bref : pourrait on avoir une rétro de "la star de la famille"?

merci d'avance


CTV Montreal 09/04/2009 00:49

Oui NBC avait les droits de la AFC pendant une partie des années 90. NBC a eu donc droit au Superbowl notamment en 96 (double épisode full of guests de Friends "The One after the Super bowl", record de 52 millions), 98 (double épisode de 3rd Rock from the Sun). Puis 1 heure de The Office cette année pour le retour de NBC au Super Bowl. Pas de ER donc.

Doug 08/04/2009 23:19

La NBC n'a jamais eu le Superbowl à cette époque et pensé à mettre Urgences en post-superbowl ?ça aurait fait un carton aussi je pense  ( quand on voit 47 millions après la fin de Seinfeld)  !!!!

Alfa 08/04/2009 17:19

@ Doug : n'oublie pas Le Caméléon et X-Filess'il te plait !!! Plus serieusement oui tu as raison en terme d'audience Urgences explose tout, je pense...

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